认知障碍

造成认知障碍的成因有很多,最普通的成因是亚兹海默症,其次的是血管性痴呆,其他成因包括路易体痴呆、脑肿瘤、头部受伤、过量使用毒品和酒精、和缺乏维他命B12等等。在长者的认知障碍个案中有大约百分十至十五是有潜在能力可逆转的,因此,尽早寻求医疗意见,以便完成测试寻找逆转的方法是很重要。

亚兹海默症 

亚兹海默症是头脑的退化性紊乱,病征可包括在记忆、认知能力、洞察力、语言和三维空间意识的问题。

随着时间,亚兹海默症有发展颇缓慢的倾向,病人开始逐渐地困惑和迷惘,特别是外出时。在家襄,他们做每天简单的工作如穿衣、上洗手间和自己进食等等时都会遇到困难。

血管性痴呆

血管性痴呆又被称为多处梗塞痴呆(MID) ,即是很多小中风的事件引致脑细胞组织受损。与亚兹海默症同,它接着一段相应康复期后时常有较大的逐步退化。语言和沟通方面可能比记忆更受影响,有可能出现由亚兹海默症和血管性痴呆两者结合形成的混合认知障碍。

额颞叶失智症

额颞叶失智症有时被称为额叶或匹克氏病,一般地可在四十五至六十五的年青人中找到,这病是比较罕见和难以诊断。它可引起失控和不恰当行为,尤其是在公众地方,所以这类型的认知障碍可能会和其他诊症有所混淆,例如抑郁症、精神病或强迫性神经官能症。

路易体痴呆

在路易体痴呆中,认知的损伤可以有变动,但整体上会随着时间逐渐地恶化。患有路易体痴呆的人可能会与患有巴金森症的病人相似的病征。行动和神经运动的控制例如咽吞方面可能受影响,视觉或听觉的幻觉会经常出现,记忆力往往少受影响,但突然一阵的混淆会出现。患有路易体痴呆的人在日间会有容易入睡的倾向,并且在夜间会有激烈的梦或恶梦以致睡眠被干扰。

年轻发性痴呆

诊断是时常意料之外的。对于丧失收入的家庭,这是特别有难处的。伴侣可能要放弃工作去照顾病者,当疾病增长时,甚至年轻的儿童可能也要担起照顾的角色。

病征

在早期及在熟悉的地方,患有认知障碍的人士会很容易去掩饰他们的一些困难。

一些常见的病征有:

记忆困难 — 短暂记忆是第一最常受影响,很困难去保存新讯息。他们可能会在熟悉的地方迷路和对名字感到混淆。家庭成员或要好朋友可能会首先察觉他们的记忆力退去。

认知能力 — 有认知障碍的人士会对不熟悉的环境感到困惑。他们对时间和地方定位可能会有困难,他们专注和分析的能力可能受影响,他们会有一种坐立不安的感觉,而且会情愿继续移动而想坐定下来。

沟通 — 他们时常有重复自己的倾向,使护理者或家庭成员感到不耐烦和难与他们共同生活。阅读和书写会变得困难。他们会在品性、行为、情绪波动、焦虑和抑郁上有所改变,以致他们会对社交方面失去兴趣。

在英国认知障碍的普遍状况和影响范围的比率

当我们越来越长寿,我们看见更多更多人有认知障碍,亚兹海默症协会(2015) 报告指出,现今有超过八十五万有认知障碍的人在英国生活。在其中,大约四万是年轻发性痴呆人士 ,到2025年,在英国有认知障碍的人士数目可能会上升至超过一百万。

诊断对认知障碍仍然有重大意义,一个准确的诊断是必须的,可以令病者和护理者能及时地接受意见、支持和治疗。

减少形成认知障碍的风险

建立一个健康的生活方式,例如戒除吸烟、健康饮食、定期运动和减少饮用酒精,可以减轻一些引致血管性障碍的风险。保持社交活跃、减少血内胆固醇和降低血压会对身心健康有良好的作用,有话这样说:什么对心脏好的,也对脑袋好的。

污名

污名产生负面感受,而且时常是与认知障碍同住的人和护理者的最基本顾虑。污名的存在,部份是由于对疾病缺乏公众意识和理解,导致认知障碍患者避免了:

当有病征时寻求医药治疗

接受一个早期诊断或任何诊断

当他们有能力可以做到时,有可能过最佳的生活

为他们未来做计划

享受可获得的治疗

建立一个支持系统

参与疾病研究和临床试验

 

有用的连结

英国老年痴呆症

阿尔茨海默氏症协会

阿尔茨海默氏症协会

JCCPA:关于痴呆

该健康基金会:痴呆信息

病人:痴呆信息

AGE英国:痴呆信息